Recientemente se ha hablado mucho acerca del caso de Facebook y la violación del uso de los datos personales de sus usuarios, mismos que fueron a la empresa denominada Cambridge Analytica. Además de que estos datos ayudaron a la campaña política del ahora presidente de Estados Unidos: Donald Trump.

Christopher Wylie es un joven que trabajaba en Cambridge Analytica, mismo que ha compartido uno de los más importantes secretos de la historia de la información, en la que Facebook juega un papel por demás importante. Un número superior a los 50 millones de perfiles se recolectaron para configurar perfiles psicológicos que luego serían la base de la orquestación de campañas políticas, esto es, la creación de mensajes específicamente diseñados para ciertas audiencias que acabarían influyendo en el voto final.

Los algoritmos en Facebook funcionan más o menos de la siguiente manera: Ves algo que te gusta, le das un like y así se va formando un perfil con tu información. Así se sabe si eres hombre o mujer, si te gustan los videojuegos o los libros, si tu familia se ha mudado de casa o si eres más o menos partidario de ciertas ideas políticas.

Ya sabiendo esto continuemos. Facebook lanza una aplicación llamada ThisisMyDigitalLife, diseñada específicamente para que los usuarios llenaran un test de personalidad. La aplicación pedía permiso a los usuarios para acceder tanto a sus perfiles como a los de sus contactos. Ese era el verdadero fin de la herramienta, atrapar perfiles nativos de 320,000 usuarios. Tomando en cuenta que la media de estos usuarios tenían unos 160 contactos, dando un total aproximado de 50,000,000 de perfiles disponibles para que Cambridge Analytica y otras empresas los filtraran obteniendo modelos y algoritmos para nutrir campañas electorales específicas.

El resultado de esta estrategia es una recolección masiva de datos que podría haber sido fundamental en la campaña electoral de Donald Trump. Facebook ha dicho que no hay una relación en el servicio cuando se recolectaron, y su vicepresidente, Paul Grewal, dijo que “Proteger la información de la gente es el centro de todo lo que hacemos y se busca lo mismo de quienes ofrecen aplicaciones en Facebook. Si estos informes son ciertos, se trata de un serio abuso de nuestras reglas.”

De esta forma, llegamos a que el día 12 de abril de este año, Mark Zuckerberg, CEO de Facebook, testificó ante el Senado de los Estados Unidos en una comparecencia donde fue interrogado acerca del escándalo de Cambridge Analytica. Durante su intervención dijo de memoria el discurso que tenía preparado y respondió a las preguntas, también bastante preparadas, de varios senadores. Así, vemos que desde 2016, Mark Zuckerberg ha estado envuelto en un gran número de problemas y cualquier cosa que haga de ahora en adelante marcará el camino que seguirá Facebook durante los próximos años, pues le toca tomar más decisiones complicadas.

¿Cómo le fue a Facebook en el primer trimestre de 2018?

A pesar de esto, las acciones de esta red social subieron sin mostrar un impacto por los escándalos de la consultora. Las acciones de Facebook subieron después de que reportó ingresos superiores a los estimados de Wall Street, sin mostrar un impacto inicial en la venta de publicidad desde el escándalo por manejo de datos personales.

Las ganancias del primer trimestre superaron las estimaciones de los analistas, ya que un aumento del 49% en los ingresos superó el aumento del 39% de los gastos del año anterior. El negocio de la publicidad móvil creció, lo que significa un impulso importante para incluir más contenidos de video. Habrá que esperar a ver si en el segundo semestre, este escándalo se ve reflejado.

Facebook es una red social que genera ingresos principalmente a través de la venta de publicidad personalizada por y para sus usuarios y ha demostrado por varios meses lo resistente que puede ser su modelo de negocio siempre y cuando los usuarios sigan regresando para ver sus timelines y dar play a los videos (contenidos importantes de los que ya hemos hablado).

Mark Zuckerberg ha dicho en un comunicado que Facebook está invirtiendo para asegurar que sus servicios se usen para siempre. ¿Ustedes qué creen?